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Google Labs

Google Labs, véritable laboratoire d’idées

Connaissez-vous le cimetière de Google ? On appelle ainsi tous les projets arrêtés par la firme de Mountain View. Et Dieu sait qu’ils sont nombreux, du plus obscur à celui qui a fait les gros titres de la presse. Google Labs a cette particularité d’avoir été enterré en 2011, avant d’être sorti d’entre les morts en 2023. Il semblerait donc que les projets de Google ont une capacité de résurrection…

Historiquement, Labs a beaucoup apporté à la recherche sur Google. De nombreuses fonctionnalités qui nous semblent ordinaires aujourd’hui ont été testées en avant-première dans cet incubateur. Nous allons parler de cet outil principalement d’un point de vue SEO, le cœur du sujet de ce blog. Et vous allez voir que l’avenir du référencement se joue en partie dans Google Labs…

Google Labs, c’était quoi ?

Google Labs était une section du site web de Google dédiée à la présentation et à la mise en avant de projets expérimentaux et de produits en développement. Lancé en 2002, il permettait à ses ingénieurs de partager des prototypes de logiciels, des fonctionnalités en cours de test, et des projets novateurs avec le public. L’objectif principal était de recueillir des commentaires et des retours d’utilisateurs pour améliorer ces produits avant leur éventuelle mise en production ou leur intégration dans les services principaux de Google.

Google Labs a vu naître de nombreuses innovations et expérimentations, certaines étant devenues des produits majeurs par la suite. Par exemple, Gmail a été lancé en version bêta à travers Google Labs en 2004. Google Maps, Google Reader, Google Scholar, et bien d’autres produits ont également été présentés et testés dans le cadre de Google Labs. Nous verrons plus loin dans cet article que de nombreux projets relatifs au SEO ont également été développés.

En 2011, Google a annoncé la fermeture de Labs, mettant ainsi fin à cette plateforme d’expérimentation. La société a expliqué qu’elle se concentrait davantage sur la simplification de sa gamme de produits et services. De nombreuses fonctionnalités et projets qui étaient auparavant accessibles via Google Labs ont été soit intégrés dans les produits principaux de Google, soit abandonnés.

Qu’est devenu Google Labs ?

Coup de surprise, Google relance le service en 2023 ! Peut-être que sous la pression inédite d’une concurrence qui semble le menacer avec l’IA, le moteur de recherche a voulu montrer que ses capacités d’innovations n’étaient pas en reste… Toujours est-il que c’est lors de sa conférence aux développeurs, Google I/O, que la firme a relancé Labs.

La première des fonctionnalités en beta est attendue de tous, car c’est la réponse de Google au déploiement de ChatGPT sur Bing. Nous parlons bien entendu de la Search Generative Experience. Ce chatbot, qui a la particularité de s’afficher sur certaines recherches directement dans les SERP, vise à montrer au monde entier que Google peut aussi être un moteur de réponse.

Quand nous regardons les autres outils actuellement expérimentés sur Google Labs, nous constatons qu’ils sont exclusivement centrés autour de l’IA. Citons pêle mêle, un générateur de musique sous forme de prompt, des outils d’aide à l’écriture de texte ou de code, de nouvelles fonctionnalités sur Bard… Tous ne seront pas retenus et déployés dans une version définitive, ce qui est normal car ce sont avant tout des expériences.

Google Labs et SEO, des liens historiquement étroits

Datant des années 2000, à une époque où Google était avant tout un moteur de recherche, Labs était le laboratoire parfait pour tester certaines fonctionnalités aujourd’hui centrales. Vous voyez Google Suggest, qui propose des suggestions de mots-clés lorsque vous commencez à faire une recherche ? Elle vient de Labs à la base. Idem pour Google Actualités, Google Maps, la recherche sur mobile, et d’autres fonctionnalités plus mineures comme Google Trends.

Ainsi tout référenceur souhaitant faire de la R&D orientée sur son métier, ou avoir simplement une projection sur le futur du SEO, passait par Labs. Nous parlons d’une époque passionnante où tout était encore à construire… Il est toujours intéressant de se pencher sur l’histoire de ce service. Qui aurait pu penser au départ que Google News occuperait une place si importante aujourd’hui, la presse ne pouvant plus se passer de ce trafic majeur ?

Ainsi le fait que le nouveau Google Labs soit à ce point orienté vers l’intelligence artificielle en dit long sur l’avenir du SEO. Il s’agit clairement de la nouvelle terre promise, l’axe majeur de toute nouvelle fonctionnalité révolutionnaire. Cela menace-t-il pour autant l’existence même du référencement naturel ?

Ceci est loin d’être certain. Nous pensons qu’une recherche Google concise reste le moyen le plus simple de trouver une réponse à ses questions. Certes la Search Generative Experience fait passer les résultats naturels sous la ligne de flottaison… Mais le chatbot propose des liens vers ses sources, ce qui peut être aussi générateur de trafic.

Vous pouvez tester tout cela par vous-mêmes. Voyons ensemble comment accéder aux fonctionnalités de Google Labs depuis la France !

Comment utiliser Google Labs ?

La plupart des fonctionnalités de Google Labs ne sont pas accessibles en Europe. Il est probable que ce soit pour des raisons liées à la RGPD et d’autres réglementations européennes. La bêta en développement ne pouvant assurer un strict respect de ces lois, Google laisse le vieux continent de côté.

Heureusement il existe aujourd’hui des solutions simples pour contourner ces restrictions ! En l’occurrence, vous pouvez avec un VPN facilement avoir une adresse IP américaine. Nous vous recommandons effectivement chaudement de passer par les Etats-Unis pour vos expérimentations, ce territoire étant de loin le plus ouvert aux fonctionnalités de Google Labs.

Maintenant que vous avez la bonne adresse IP, rendez-vous sur le site officiel, choisissez une fonctionnalité, et testez-la ! Notez que la Search Generative Experience est d’ores-et-déjà déployée dans plus de 120 pays, vous pouvez donc la tester directement dans le moteur de recherche.

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