Même si l’âge d’or du PageRank semble être bien lointain, ce n’est pas pour autant que cette notion SEO n’existe plus ou n’a plus d’importance. Critère déterminant en référencement naturel et révélateur incontestable du bien-fondé d’une stratégie SEO il y a encore quelques années, le moins que l’on puisse dire est que le PageRank a fait couler beaucoup d’encre. 

Dans cet article, l’équipe Foxglove vous invite à en découvrir plus sur ce fameux PageRank. Nous nous pencherons en premier lieu sur la définition et l’historique du PageRank. Nous verrons ensuite quelles sont les techniques pour augmenter le PageRank de votre site, quelle est son influence sur le SEO de votre site et comment le calculer. Allons-y !

Qu’est-ce que le PageRank ?

e PageRank, souvent rencontré sous l’abréviation PR, est un algorithme mis au point par Google qui a vocation à attribuer un score à une page web, et plus globalement à un site, afin de déterminer sa popularité. Le principal critère sur lequel le moteur de recherche se base pour établir cette notation est le nombre et la qualité des backlinks dont bénéficie le page et/ou le site en question. Avoir un PageRank élevé est valorisé par les Googlebots chargés de l’indexation des pages, ce qui est donc synonyme d’un bon classement sur la SERP. 

Vous vous demandez sûrement s’il est possible de connaître le PageRank de votre site ? La réponse est non pour la bonne et simple raison que Google n’a jamais dévoilé cette donnée. Jusqu’en 2016, la barre d’outils Google offrait un aperçu approximatif et simplifié du PageRank, aussi abrégé par TBPR pour ToolBar PageRank, qui se matérialise par une note comprise entre 1 et 10, 10 étant le PageRank le plus élevé. 

À l’heure d’aujourd’hui, cette donnée n’est plus visible dans la toolbar par le grand public. La raison évoquée par John Mueller, Webmaster Trends Analyst chez Google, est que la suppression de cette Toolbar évite les confusions et spéculations des utilisateurs et experts SEO quant à l’importance de cette métrique dans le classement d’un site. La manipulation de ce score était monnaie courante chez de nombreux référenceurs qui avaient développé une véritable obsession pour le PageRank, au détriment de la qualité des contenus et de l’expérience de navigation proposées aux utilisateurs. 

Attention cependant, si le PageRank n’est plus visible, cela ne signifie pas pour autant qu’il a définitivement disparu des radars et est tombé aux oubliettes ! Google exploite toujours cette donnée mais la garde confidentielle et ne communique pas clairement sur son réel impact SEO, mais il en a bel et bien un. Alors, ne le négligez pas !

Bref historique du PageRank de Google

Vous pensez que le mot “PageRank“ vient en toute logique de “page“ au sens de “page web“ et de “ranking“ par rapport à la notion de classement sur la SERP ? Contre toutes attentes, ce terme a été en réalité choisi en référence à Larry Page, l’un des fondateurs de Google.

Le dépôt du brevet du PageRank

Pour mieux comprendre la raison d’être du PageRank, faisons un petit bond dans le passé et revenons au 1er septembre 1998, date de dépôt du tout premier brevet PageRank. Cet algorithme constitue clairement l’ADN du moteur de recherche. Il est d’ailleurs très probablement l’élément qui l’a rendu si célèbre, sa vocation première étant d’apporter les résultats de recherche les plus pertinents à l’utilisateur en fonction de sa requête initiale. Sergey Brin et Larry Page, les deux cofondateurs de Google, sont partis du principe que le classement des informations présentes sur le web pouvait être basé sur la popularité d’une page. Selon eux, la meilleure façon d’estimer cette popularité est de se fier aux liens qui pointent vers cette page. En d’autres termes, plus un site bénéficie de backlinks, plus il mérite d’être bien classé.

La Toolbar Google

La Toolbar qui indiquait le score PageRank a fait son apparition en 2000, permettant ainsi une compréhension simplifiée du fonctionnement de l’algorithme de classement Google. Une grande première pour les référenceurs qui ont enfin pu gagner en visibilité sur la qualité du SEO de leur site grâce à cette métrique. La visibilité sur le PageRank représentait à l’époque du véritable pain béni dans le monde du SEO où l’opacité règne.

Mais comme souvent, de nombreuses dérives sont apparues telles que l’achat de liens ou encore les fermes à liens, ce qui revenait ni plus ni moins à une manipulation de l’algorithme. Google se bat avec ardeur contre la création de liens artificiels, et cette situation a poussé la firme de Mountain View à supprimer l’accès à cette donnée.

La modélisation du surfeur aléatoire

Avez-vous déjà entendu parler du concept de surfeur aléatoire ? Il ne s’agit évidemment pas d’un vrai surfeur sur sa planche qui enchaîne joyeusement les vagues, mais presque ! En réalité, la modélisation du surfeur aléatoire est liée au PageRank et fait référence à un utilisateur qui navigue sur le web en cliquant de lien en lien. Mis en place en 1998, l’algorithme du surfeur aléatoire imite ce comportement de l’utilisateur en allant de lien en lien de façon aléatoire sans prendre en compte un modèle de probabilité en particulier. 

Partant de ce principe, le PageRank est distribué en fonction du nombre de liens entrants, sortants et internes et de la probabilité qu’un internaute visite une page.

Et qu’en est-il du PageRank en 2021 ?

2018 marque l’expiration du brevet déposé 10 ans plus tôt. Mais le PageRank n’est pas mort et enterré pour autant ! En effet, l’ancien brevet a laissé place à un nouveau qui concerne un algorithme misant davantage sur la qualité des liens que leur quantité. Le brevet mentionne notamment la notion de “sites racine dans les ensembles racine de confiance”. Pour schématiser, cela revient à privilégier les liens externes en provenance de pages de haute qualité présentes sur des sites considérés comme fiables et dont les thématiques traitées sont en corrélation avec le sujet de base. Ce site racine est équivalent à la source de laquelle part le PageRank dont la puissance sera diffusée aux sites vers lesquels les liens sont créés. Plus les sites présents entre le site racine et le vôtre sont nombreux, plus la puissance du PageRank diminue, et inversement. La puissance du PageRank peut être appréhendée sur le même principe que le LinkJuice avec les liens.

Comment augmenter son PageRank ?

Vous l’avez compris, le PageRank reste un facteur SEO très important même si la valeur de cette donnée n’est plus rendue publique. L’objectif est donc de tout mettre en œuvre pour obtenir le meilleur PageRank, mais quelle est donc la recette ? 

Miser sur des backlinks de qualité 

Sans surprise, la réponse n°1 repose sur… Les liens ! Qu’ils soient sortants, entrants ou internes, tous les liens existants depuis et vers votre site vont vous aider à capitaliser de la puissance qui sert à améliorer votre PageRank. 

Globalement, trois critères principaux sont à prendre en compte : 

  • le nombre de liens pointant de pages A(n) vers une page B ;
  • le PageRank de chacune de ces pages A(n) ;
  • le nombre de liens externes présents sur chaque page A(n).

Autre critère, et non des moindres : la thématique qui relie les deux pages est également à prendre en compte. L’aspect sémantique est d’une importance capitale pour Google. De plus, pensez à optimiser l’ancre du lien qui part de la page A vers la page B afin de tirer le maximum de puissance de vos liens pour faire augmenter votre PageRank. 

Monter des réseaux de sites performants

Toujours dans le même spectre que les backlinks, vous pouvez aussi vous focaliser sur les réseaux de sites en privilégiant la continuité thématique. Dans un tel cadre, il est important de se focaliser sur la structure des liens afin de ne pas éveiller les soupçons de Google. Pour ce faire, nous vous conseillons de modéliser un graphe aléatoire naturel afin de structurer votre réseau de site de la façon la plus naturelle possible.

Optimiser le SEO on-page de votre site web

Plusieurs éléments sont à prendre en compte dans l’amélioration de votre SEO on-page. Parmi les plus importants, on retrouve : 

  • un code HTML propre ; 
  • des balises (title, meta description, Hn, alt) optimisées ;
  • des mots-clés minutieusement choisis en fonction de leur potentiel de trafic et de la cohérence avec le contenu de la page ; 
  • un contenu actualisé régulièrement. 

Proposer une expérience de navigation mobile agréable

Les internautes qui utilisent leur mobile ou tablette pour naviguer sur votre site sont dans l’attente d’une expérience utilisateur optimale. Google privilégie les sites en mesure de proposer une version responsive propre pensée et conçue afin de faciliter le parcours de navigation de l’internaute. 

Offrir un contenu qui répond parfaitement aux requêtes des utilisateurs

Lors de la création de vos contenus, questionnez-vous toujours sur les raisons initiales qui les ont amenés à visiter votre site. Que sont-ils venus chercher ici, quelles questions se posent-ils et êtes-vous en mesure de répondre à leurs attentes en leur proposant un contenu adapté au niveau de fond, du ton, du format, de la forme… ?

Vous souhaitez en savoir plus sur le PageRank et obtenir plus d’astuces pour augmenter celui de votre site afin de booster votre SEO et votre trafic ? Contactez l’équipe Foxglove !

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